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《制度变迁与美国经济增长》前言

2019-5-21 15:30:23 来源:易文网

    很难相信在缺乏包含了制度创新、变更和消亡等方面在内的一整套理论的前提下,人们对长期经济变迁的研究能够取得成功。如果经济史(和经济增长)领域的经济理论一直局限于使用传统的微观和宏观经济学工具,从理论的本质而言,知识的进步会因此受到严格限制。本书旨在突破这些限制,并建立关于制度变迁的理论。书中所提出的模型符合新古典理论的基本假设,也正是建基于这些假设之上。因此,当我们尝试探究过去时,这一模型将有助于我们以标准的经济学分析方法解读制度出现和衰退过程。本书除了详细说明该模型的优势之外,也谈论了它的缺点,对读者而言,其不足之处是显而易见的。当然,本书所做的探索仅仅是第一步,然而,就建立制度变迁理论而言,我们希望这也是非常重要的一步。本书第一部分进行立论;第二部分将该理论应用于美国经济史;第三部分则探讨这种分析结构的深层内涵和局限。

    我们恳请读者记住此项研究的三点局限之处:(1)这是一种简单的模型,所解释的制度创新是给定的、具有特定指向和有范围的,而不能用于解释所有制度变迁情况;(2)在历史章节,我们并没有夸大其辞的宣称其已经囊括了本书所考察的特定产品和生产要素市场的全部历史。这些历史章节的作用是说明本书理论的前景、成果和局限性。因此,其内容是随机选择的。有的部分会将该模型用于探讨相似的话题,另有部分内容则考察有所遗漏的话题。历史章节所涉范围的不稳定性也充分反映出作者的兴趣所在及其知识的局限性。(3)尽管这本书付梓在即,理论本身的发展却并未因此停滞,因此有可能调整或改进了我们的模型。但我们已经决定,暂停更进一步的精修细改,将研究成果付印成书,以期鼓励其他学者对我们的理论加以完善、更改甚或是推翻和重建。而且,我们也希望能够以本书影响经济史学家们扩大研究范围,将制度变迁纳入研究之中。

    我们认为,不仅对长期经济变迁感兴趣的经济学家会发觉本书的价值,其他人亦然。我们也确信,如果学界期望提升历史研究角度的论题阐释力度,必然要应用社会科学理论的先进研究成果。此次研究建立的模型跨接了政治、社会和经济史等学术领域的边界。有鉴于此,我们已经尽量采用了非专业性的措辞(或者对专业术语和概念进行释义),以期激发历史学家、其他学科的社会科学研究者以及经济学家的兴趣。

    非常感谢同事们对本书提供的诸多建议和意见,而本书的任何不足都与感谢名单无关。特此致谢阅读了早期手稿的部分或全部内容并帮助我们提升本书质量的同事,他们是:张五常、斯坦·英格曼、伯顿·克莱因、罗杰·诺尔、吉姆·夸克、乔治·斯蒂格勒、艾伦·斯威齐。此外,伊迪斯·泰勒和希利尔·韦伯打印了一遍又一遍的本书草稿,相信我,她们已经烦透了。还有罗伯塔·贝丽,由于历史章节所依据的研究资料都有赖于她的勤奋工作,可以说,某种程度上,她已经成为经济史领域的专家了。

                                                                    兰斯·E.戴维斯
                                                                  道格拉斯·C.诺思                                                                           1971.4

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