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现实支点、写作功力——悬疑小说畅销的两大重要因素

2005-10-19 10:13:26 来源:易文网 作者:朱旗

悬疑小说为什么流行?到现在为止在我们心目中这还是一个悬疑。但文景在2004年1月出版《达·芬奇密码》(以下简称《密码》)时,确实是看好它的。这本书的引进的过程有点戏剧性,这是一本当时在海外非常叫好的作品,文景公司也一直在留意。文景公司从大苹果公司拿到样书后,曾征求过一些专家和业内人士的意见,还希望与贝塔斯曼书友会合作,但一些专家对该书是否能克服“水土不服”表示怀疑,甚至表示冷淡。尽管如此,出于自己的判断和文景公司对于图书的前沿类型的一贯关注,我们还是及时报价,最后以一个适中的公道价格购得该书中文版版权。最近,我们又拿到了该书的插图本版权。

    我们最初只是觉得这本小说故事写得很好,没想到销售会这么火爆,该书发行量目前已经接近100万册。其实有多书在国外的销售也非常不错,特别是科幻、侦探类作品,但引进到国内出版后却少有这么好的表现,这是我们常常碰到的情况。因此,对于《密码》我们当初也没有寄予太多的奢望,只是想尝试一下,可喜的是我们的尝试成功了。

    对于《密码》的小说类型界定,我想谈一些自己的体会。有人把《密码》界定为用凶杀案包装成的西方宗教史、文化史、艺术史小说,我对此有不同的看法。我觉得这部小说它首先是一部悬疑小说,而不是一部文化历史小说。《密码》在西方流行的原因跟在国内流行的原因是不一样的。西方的历史、宗教、艺术对西方读者而言很熟悉,他们阅读时会很投入。因此,我认为与其说《密码》是以凶杀案包装而成的西方宗教史、文化史、艺术史小说,不如说它是一部用西方宗教史、文化史、艺术史包装而成的悬疑小说。

    我认为《密码》畅销的首要原因是故事本身精彩,其次才是有西方的文化、历史、宗教等真实元素作为背景出现。这样创作的小说有什么优势?读者阅读一部小说需要两种能力——同情心和想像力。如果没有同情心,对书中的人物、情节和命运不关心,他会看不下去;如果没有想像力,也没法继续阅读。因为小说是一个很抽象的东西,必须在脑子里有自己的想像,勾画出书中所描绘的画面。《密码》作者恰恰在这一点上做得特别好,小说中有达·芬奇、牛顿、卢浮宫、骑士团、隐修会等等,这些都是大家知道的东西。小说里描述达·芬奇是隐修会组织的头目,牛顿则是被他册封的一个骑士,故事情节非常非常离奇。但是,由于有了达·芬奇、牛顿、卢浮宫、骑士团、隐修会,我们就有了想像的原点和支撑点,然后我们再阅读这个离奇的故事,就会觉得特别有趣。我个人认为这是《密码》畅销的重要原因之一。

    另外,作者的实力也是该书畅销的一个重要因素。《密码》作者丹·布朗本身就是一个很有号召力的人,他在国外一直被媒体广泛关注——《密码》被哥伦比亚电影公司购买了电影改编权,他的作品长期排在畅销书排行榜的前列,表现一直比较强势。在国际图书市场上,他的作品成为跟“哈利·波特”系列并列的领头作品。这些因素有利于我们针对《密码》开展系列营销活动,比如我们自己开设了《密码》的专门网站,举办手机短信互动活动,以及运作《密码》人体雕塑全国巡演活动,期间还同时举办打击盗版、盗版换正版等一系列活动。

    《密码》的成功给了我们一些经验和启示,我们也想尝试能否复制这种案例,于是我们又后续出版了《但丁俱乐部》《维纳斯诞生》。《但丁俱乐部》跟《密码》有很多相似之处,也是将一个虚构的离奇故事放在一个真实的大背景下。目前该书市场反响还不错,首印2万册,后来加印两次,现在印数达到5万册。《维纳斯诞生》销售情况也不错,目前也加印了一次。后来我们还推出了一本《达·芬奇解码》,尽管推出时间在同类书中不算早,但市场表现却不一般,在很短时间内就突破了5万册。围绕《密码》我们还会做一些后续工作,包括我们已经买下了《密码》插图本的版权,明年初可能就会推出来。

    (作者系上海世纪出版集团北京世纪文景有限公司副总经理)

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